Päev, mil suurele Ronile ust näidati

2
Päev, mil suurele Ronile ust näidati

Ron Atkinsonile tundus aasta igavikuna, kui ta 1986. aasta novembris oma lootust mõtiskles. Vaid kaksteist kuud enne seda, kui Atkinson näis olevat määratud saama esimeseks Manchester Unitedi mänedžeriks alates 1967. aastast, kes võitis esimese divisjoni tiitli. 1986. aasta novembriks olid ajalehe pealkirjad loeks “Ron Atkinson vallandati”

Unitedi varanduse langus enne 1986. aasta novembrit näitas Atkinsoni jaoks lõpu algust. Pärast 1985/86. aasta kampaania kümne avamängu võitu jäi United võitmatuks oma esimeses 15 liigamängus. Kuid ülejäänud 27 mängust suutsid nad võita vaid üheksa võitu. Selle tulemusel lõpetas United neljanda koha saavutanud tšempionist Liverpoolist kaheteistkümne punktiga.

Kadunud kapten Marvel

Oma osa mängisid vigastused, kapten Bryan Robson jäi poole Unitedi liigaprogrammist puudu. Vigastada sai Inglismaa teenistuses oktoobris 1985 ja märtsis 1986.

Inglismaa peatreener Bobby Robson soovis, et tema kiprile tehtaks enne MM-i õlaoperatsioon. United oli vastumeelne. Seda enam, et sel ajal olid nad veel tiitlijahil. Kui Robsoni õlg Mehhikos uuesti üles ütles, ei saanud operatsiooni enam edasi lükata. Robsoni vigastus mõjutaks aga Unitedi hooaja 1986/87 algust oluliselt.

Robson polnud ainus mees, kes noa alla läks. Meeskonnakaaslased Gary Bailey, Remi Moses ja Norman Whiteside on kõigil operatsioonil. Vaatamata suurele koosseisule häiris pidev vigastuste voog meeskonda. Lisaks sellele avaldas Atkinsonile veelgi suuremat survet suvine Mark Hughesi müük Barcelonasse.

Venables ja Ferguson Linked

Esimees Martin Edwards tundus enne hooaega 1986/87 suhteliselt lõdvestunud. Kuigi nii Terry Venables kui ka Alex Ferguson olid Atkinsoni tööga seotud. “Ilmselt on liiga tiitlita jäänud kaua aega ja mida kauem see edasi läheb, seda enam pinge kasvab. Kuid sellest edasi rääkimine ei aita juhtkonda ega mängijaid.

Atkinson ja United pidid hooaega alustama esijalaga. Selle asemel said nad kehva alguse ja ei paranenud kunagi. Arsenali 1:0 kaotus ei tekitanud muret. Probleem oli selles, et kaks järgmist matši Old Traffordil näitasid, et kõik pole hästi. Pärast 32-sekundilist mängu West Hami vastu näitas United iseloomu, et hiljem kahe peale tagasi lüüa. Kuid see oli väike lohutus, sest Frank McAvennie teine ​​värav andis Hammersile hilise võidu.

Hullem oli järgneda. 1:0 kaotus äsja edutatud Charltoni vastu andis Unitedile viimase 14 aasta halvima stardi. Boo kajas Old Traffordi ümbruses ning paljud toetajad nõudsid Atkinsoni pead. Edwards hakkas esitama küsimusi oma juhi ametikoha kohta. “Me ei ole piisavalt püsimatud, et kolme mängu eest mänedžeri vallandada.”

Lootus Atkinsonile

Atkinsoni sünge tunneli lõpus paistis pisike valgusepilk. Kaotusmäng lõppes Leicesteri 1:1 viigiga. Robson naaseb peagi pärast 11-nädalast väljasõitu. Ei tundunud juhus, et Robsoni esimeses mängus purustas United Old Traffordil Southamptoni 5:1.

“Minu jaoks oleme tagasiteel,” ütles Whiteside enne Southamptoni mängu. Kuid väikesele sammule edasi järgnes hiiglaslik tagasiminek. Kuigi Moses tuli meeskonda tagasi, jäid Whiteside ja Gordon Strachan Watfordis 1:0 mängust välja. United mängis hästi, kuid maksis paljude võimaluste kasutamata jätmise eest hinda.

“See on kohatu rääkida survest mänedžerile, kui hooaeg on vaid kuus mängu vana,” ütles Evertoni peatreener Howard Kendall. “Ma ei mõista kogu seda juttu Old Traffordi vallandamisest.” Kendalli meeskond ei aidanud siiski vähe, sest nende 3:1 võit andis Unitedile viienda kaotuse seitsme matši jooksul.

Nädal hiljem kajastas Big Match Chelsea matši Old Traffordil. Kui Atkinsoni tolleaegse olukorra võiks kokku võtta üheksakümne minutiga, siis see oli see. Kerry Dixoni varajane löök tõi esile Unitedi nõrkuse tagaosas.

Seinale kirjutamine

Kui meeskond lööb sama mitme minuti jooksul kaks penaltit, võib-olla on kiri seinal. The Times teatas, et United “lendab ennekuulmatu ebaõnne tiibadel” pärast seda, kui Tony Godden eitas Jesper Olseni ja Strachanit. “See on halvim positsioon, millel olen jalgpallijuhina olnud,” tunnistas Atkinson. “Peame end maha võtma ja hakkama matše võitma.”

Pärast seda said asjad ainult paremaks minna ja United alustas liigas viiemängulist kaotuseta mängu. Viigistas liidrid Nottingham Forest, alistas Sheffield Wednesday ja Lutoni enne 1:1 viiki ITV otseülekandes Manchesteri derbis. Kodus pettumust valmistav viik Coventry City järgnesid. Unitedi pettumus kasvab Robsoni lonkamise pärast reielihase pingega.

Selle kõige jooksul oli Atkinson pideva surve all. Esitused võisid veidi paraneda, kuid väljaspool väljakut nägid Atkinsonit meedia tähelepanu keskpunktis. Moosese ja Olseni vahel tekkis harjutusväljakul, et viimane sai 11 õmblust vasaku silma peale. Atkinsonil ei jäänud muud üle, kui püüda juhtunust mööda vaadata.

Sõjas ajakirjandusega

Väidetes, et mängijad põrkasid pead, muutusid Atkinsoni ja ajakirjanduse suhted pingeliseks. Atkinson lahkus ühelt pressikonverentsilt ja jätab pärast Lutoni matši teise vahele. Distsipliin klubis pandi kahtluse alla – seitse mängijat said Amsterdami hooajaeelsel turniiril liikumiskeelu rikkumise eest rahatrahvi. Ja Moses oli olnud seotud ka teises tülis Clayton Blackmore’iga – kõigi probleemideta oleks Atkinson hakkama saanud.

Oleks üks haamrilöök, millest Suur Ron ei saaks taastuda. Demoraliseeriv kaotus 4:1 liigakarika kordusmängus Southamptonis. Esimesel poolajal Robsonist ja Strachanist puudu jäänud ning Whiteside’i ja Colin Gibsoni kaotanud United oli alandatud. Atkinson oli jõudnud punkti, kust pole enam tagasiteed.

6. novembril võisid ajalehed lõpuks öelda “Ron Atkinson vallandati!”. Nii jättes ukse lahti Alex Fergusonile oma dünastia loomiseks. Edwards märkis, et “meeskonna viimase 12 kuu kehva esituse valguses” ning “klubi ja fännide parimates huvides” tuli otsus teha. “Ilmselt olen ma natuke pettunud,” ütles Atkinson. “Asjad on läinud meie vastu, nii et ma arvan, et see oli paratamatu, et see lõpuks juhtuks.”

Miks Ron Atkinson vallandati?

Nagu Edwards tahtis rõhutada, oli Atkinson Unitedis mõningast edu saavutanud. “Oma viie täishooaja jooksul ei jäänud ta kordagi liigas nelja parema hulgast välja. Ta võitis kaks korda FA karika, viis meid Milk Cupi finaali ja Euroopa karikavõitjate karika poolfinaali. Kuid lõpuks maksaks Atkinson selle eest, et ta oli viimane Unitedi mänedžer, kes ei suutnud tiitlit võita.

Pärast seda ütlesid paljud oma arvamus selle kohta, kus asjad Atkinsoni jaoks valesti läksid. Mõned väitsid, et tema välkpilt oli ta Unitedi usklikest võõrandunud. Teised näitasid näpuga tema ebaedu üleminekuturul; klubi kehva distsipliini kasutati ka kepina, millega teda lüüa. Miks aga Ron Atkinson lõpuks vallandati? Ta ei toonud tiitlit Old Traffordile.

Nagu alati, otsustasid tulemused väljakul Atkinsoni saatuse. 1985. aasta novembrist kuni 1986. aasta novembrini peetud 40 liigamängus võitis United vaid 12 kohtumist ja kaotas 16. Kümnest järjestikusest kõrgeimast positsioonist 19. positsioonini aasta jooksul. Atkinson lihtsalt ei suutnud mõõna tagasi hoida. Isegi tema järeltulija leiaks, et surve Manchester Unitedis võib viia treeneri äärele.

Leave a Reply